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Septiembre/27/2004

Planetoide 4179 Toutatis

En los últimos días pseudo-investigadores han desatado verdadera conmoción en la población ante el acercamiento que el planetoide 4179 Toutatis realizará a la Tierra el próximo día 29 de septiembre.

Las dimensiones del objeto se han determinado en 4.6 X 2.4 X 1.9 km, y las observaciones por radar le han determinado forma de cacahuate. En el acercamiento que realizará el día 29 de este mes, 4179 Toutatis se encontrará a una distancia de 1,555,840 km de la Tierra, lo cual representa 4 veces la distancia de la Luna a nuestro planeta. Es por ello que no representa ningún peligro para la Tierra.

Como el periodo de Toutatis es de 3.98 años, es decir, cada 3 años, 11 meses y 22 días aproximadamente, el planetoide se acercará a nuestro planeta siendo el 15 de septiembre de 2008 la siguiente visita. En esa ocasión se acercará a 14.9 millones de kilómetros, o 38 veces la distancia de la Tierra a la Luna.

A pesar de esto, según información de Antonio Sánchez Ibarra del Observatorio Carl Sagan de Hermosillo, Sonora, Toutatis no tiene el record de acercamiento a la Tierra por planetoides. El mayor acercamiento de un cuerpo de este tipo a nuestro planeta ocurrió el 18 de marzo del presente año, cuando un asteroide desconocido y bautizado como 2004 FH, se aproximó a sólo 43,000 Km. de la Tierra. Acercamiento que tampoco representó peligro para nuestro planeta.

La NASA tiene un programa de búsqueda de objetos que pueden ser potencialmente peligrosos. El programa se llama Near Earth Object Program (NEOP) y tiene en lista 616 objetos que, por la característica de sus órbitas vale la pena observar y registrar. Uno de los objetos que podrían ser mas peligroso que Toutatis es 1950 DA, el cual se acercará a la Tierra en el año 2880.

Toutatis, fue descubierto el 4 de enero de 1989 por C. Pollas en el Observatorio de Caussols, Francia por medio de placas fotográficas tomadas con el telescopio Schmidt de 0.9-m. Los autores de las fotografías son Alain Maury y Derral Mulholland.

Fis. Hugo Alberto Jasso Villarreal. hjasso@ipicyt.edu.mx
Difusión y Divulgación del IPICYT

Lugar: San Luis Potosí, S.L.P.

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